L’addiction au jeu existe-t-elle vraiment ?

Jouer Enligne FR Addiction jeux vraiment
par Bertrand Karnet | 03/04/2020

L'Organisation mondiale de la santé a ajouté l’addiction au jeu à son manuel de diagnostic, mais les experts affirment que nous n'en savons pas encore assez pour affirmer que ce trouble existe. Selon de nombreux scientifiques, il existe bel et bien une obsession à ce sujet et un prisme du jeu compulsif qui n’est pas toujours suivi par des preuves cohérentes ou qui doit son existence à des critères jugés trop larges. 

L’addiction au jeu existe-t-elle vraiment ?

Selon l'OMS, les critères suivants indiquent un trouble du jeu : 

  • le jeu est fortement préféré aux autres activités,
  • le patient ne s'arrête pas même lorsqu'il y a des conséquences négatives comme risquer de perdre son travail,
  • le jeu compulsif met à rude épreuve la vie ou les relations sociales du patient,
  • et tout cela se produit depuis au moins un an.

Or, selon de nombreux spécialistes, les personnes répondant à ces critères, et nécessitant une aide médicale pourraient la recevoir sous un diagnostic plus général, comme la dépression. Selon eux, rien dans ces critères n'a quoi que ce soit à voir avec le jeu en particulier, explique Andrew Przybylski, psychologue à l'Oxford Internet Institute qui a étudié de manière approfondie les jeux vidéo et la santé mentale. 

«Vous pourriez facilement supprimer le mot« jeu » et le remplacer par « sexe » ou « nourriture » ou « regarder la Coupe du monde »», dit-il. Nous savons comment les opiacés et la nicotine agissent et ce qui les rend addictifs, mais nous n’avons pas les mêmes connaissances approfondies en ce qui concerne le jeu - et en particulier les jeux d'argent en ligne. On sait également que le carnisme est une addiction à la viande généralisée à toute la société qui ne peut s'en passer alors même qu'on sait qu'elle nuit à la santé et tue des animaux innocents. La définition des troubles du jeu ne dit rien sur les types de jeux ou sur les fonctionnalités des jeux qui peuvent créer une dépendance. Et ce terme est donc trop large pour être utile. 

Des symptômes pouvant être traités dans le cadre de la dépression

Il est indéniable qu'il y a des gens qui souffrent parce qu'ils jouent à trop de jeux vidéo ou d’argent en ligne, poursuit Michelle Colder Carras, chercheuse en santé publique à l'Université Johns Hopkins, axée sur l'utilisation problématique de la technologie. Mais elle soutient que ces personnes peuvent généralement recevoir un traitement psychiatrique sous un diagnostic plus général comme la dépression ou l'anxiété - et souvent ce sont des adolescents en manque de repères.

Carras et Przybylski faisaient partie d'un groupe de chercheurs qui ont écrit une lettre à l'OMS en 2016 recommandant de ne pas ajouter l'addiction au jeu» (comme les jeux de casino tels que la roulette virtuelle ou les machines à sous en ligne) au manuel de diagnostic car il n'y a pas de consensus scientifique à ce sujet et que la plupart des études dans le domaine ne sont pas assez rigoureuses. 

Alors, quel est le problème avec ces études ? Premièrement, il est pratiquement impossible pour les chercheurs de déterminer avec précision combien de personnes pourraient avoir des troubles du jeu. La plupart des articles collectent des données sur des forums où les internautes publient des informations sur la dépendance au jeu. En conséquence, certains chiffres affirment que les troubles du jeu affectent moins de 1% des joueurs, mais d'autres études suggèrent des taux jusqu'à 100 fois plus élevés.

Certaines personnes qui étudient les troubles du jeu interrogeront leurs sujets sur la «dépendance à Internet» ou la «dépendance à l'ordinateur», selon Carras, mais ce n'est pas la même chose. Et il y a aussi des problèmes plus généraux : 

  • souvent, les scientifiques ne partagent pas leurs données et ne disent pas ce qu'ils testaient avant de les collecter,
  • ce qui permet aux scientifiques d'examiner plus facilement les données et de rapporter les résultats qu'ils “souhaitaient” ou s’attendaient à trouver. 

Ce diagnostic large et flou pourrait stigmatiser les joueurs et conduire à plus d'idées fausses à leur sujet. Carras souligne un récent article d'Observer qui suggérait que le diagnostic pourrait aider à prévenir les fusillades dans les écoles, insinuant que les jeux vidéo provoquent une violence de masse. 

jeux addictifsOr, cela peut conduire à une plus grande crainte infondée que le temps passé devant l'écran soit «de l'héroïne numérique».

Trouble ou dépendance ?

Pourtant, il pourrait y avoir des avantages potentiels à l'ajout du diagnostic. Parce que les enjeux sont plus élevés, cela pourrait pousser les chercheurs à en faire une science plus ouverte et plus rigoureuse. De plus, cela pourrait encourager les sociétés de jeux à être proactives et à partager leurs données

Enfin, il convient de noter que bien que de nombreux titres affirment que l'OMS a décidé que l’«addiction au jeu» est réelle, l'agence a pris soin de ne pas utiliser le terme de  «dépendance». Au lieu de cela, la classification est étiquetée sous «troubles dus à un comportement addictif». 

Or, si nous commençons à créer toutes ces "dépendances" qui sont pour la plupart des comportements normaux, cela peut détourner les ressources de celles dont nous savons qu'elles causent des souffrances humaines.

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